El cultivo intensivo daña el océano

Las plantas en crecimiento no siempre son buenas noticias. Con el fin de enriquecer el terreno, en agricultura se emplean nutrientes que se filtran por la tierra y llegan a los ríos y arroyos y acaban en el mar, lo que provoca un exceso de nutrientes para las algas y el plancton. Como consecuencia, las algas proliferan más rápido, ocupando más espacio y consumiendo más luz y oxígeno en detrimento de otras especies, que acaban muriendo o se ven forzadas a huir.

Cuando las algas proliferan, sus brillantes manchas verdes, rojas o marrones se pueden ver desde lejos. De hecho, hasta pueden oler mal. La proliferación de las algas hace que invadan la superficie del agua y bloqueen el paso de luz solar, un fenómeno conocido como eutrofización. Durante la descomposición, estas algas realizan un alto consumo de oxígeno por lo que las especies de la zona se ven amenazadas. Cuando las algas mueren, se descomponen, se amontonan en el lecho marino, consumen oxígeno gradualmente y convierten el terreno en “zona muerta”, impidiendo a otras especies crecer o vivir en ellas. El Mar Báltico alberga una “zona muerta” tan grande como Irlanda.

Las algas proliferan de este modo por el exceso de nutrientes. El agua se filtra por el campo, recogiendo nitrato y fosfato de los fertilizantes agrícolas, y llega a los ríos, a los arroyos y al mar. Pero también hay otros tipos de agricultura que añaden nutrientes al agua, como la ganadería (estiércol) y las piscifactorías (heces y comida para peces). Si a esto le sumamos las industrias que no gestionan bien el sistema de aguas residuales, nos queda un mar lleno de nutrientes y repleto de algas.

Podemos replantearnos nuestros hábitos, pero es responsabilidad de nuestros gobiernos liderar el cambio. 

Instamos a los líderes políticos a que actúen y tomen medidas para:

  • Disminuir la agricultura intensiva y el uso de fertilizantes

  • Mejorar la gestión de aguas residuales en zonas urbanas y rurales

  • Reducir los desechos orgánicos de piscifactorías y embarcaciones.

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